Joyeux… Dave Kopay

D’innombrables prodiges du monde du spectacle, sportifs exceptionnels, rois, capitaines d’industrie, scientifiques, politiciens, chefs cuisiniers et autres héros – sont gays ou bisexuels…

… J’ai décidé de raconter leurs histoires afin de montrer aux personnes qui ont été brimées à cause de leur orientation sexuelle qu’il y a des gays admirables dont l’homosexualité n’a pas empêché la réussite…

Aujourd’hui je vous propose un article sur Dave Kopay, champion de football américain qui devint en 1975 l’un des premiers athlètes professionnels à révéler être homosexuel.

Dave Kopay, sportif vedette et activiste LGBT

David Marquette Kopay, né le 28 juin 1942, était un beau bébé qui grandit beaucoup (1.83 m pour 99 kg) et devint joueur professionnel de football américain dans la NFL (National Football League).

En 1964 âgé de 22 ans, il fut engagé par l’équipe des San Francisco 49ers et joua au plus haut niveau jusqu’à ses 30 ans; avec les San Francisco 49ers (1964-1967), puis avec les Detroit Lions (1968), les Washington Redskins (1969–1970), les New Orleans Saints (1971) et enfin les Green Bay Packers (1972). En 1972 âgé de 30 ans, il prit sa retraite du football professionnel.

Alors qu’il jouait pour les Washington Redskins, il eut une relation homosexuelle avec Jerry Smith, un de ses équipiers (Jerry Smith fut joueur vedette des Washington Redskins de 1965 à 1977).

Après son départ de la NFL en 1972, Dave Kopay était un des prétendants les plus qualifiés pour plusieurs postes de coach, mais fut finalement refusé par les équipes professionnelles et universitaires qui voulaient l’engager, possiblement car elles avaient eu vent de son orientation sexuelle.

Dave Kopay, retraité à 30 ans

Kopay alla alors travailler comme vendeur/manager dans le grand magasin de revêtements de sol de son oncle à Los Angeles. Il devint aussi membre de la « Gay and Lesbian Athletics Foundation » position qu’il occupe toujours aujourd’hui.

En 1975, 3 ans après sa retraite du sport professionnel, Kopay donna une interview au quotidien « Washington Star » où il avoua être gay, devenant possiblement le premier athlète professionnel de toute l’histoire à avoir fait cela.

En 1977, Kopay écrivit (aidé du journaliste Perry Deane Young) son autobiographie, « The David Kopay Story: An Extraordinary Self-Revelation » qui devint un best-seller, actuellement [février 2018] à sa 5e réédition, et toujours l’un des livres favoris des jeunes gay pour assumer leur identité sexuelle.

Dave Kopay, ambassadeur LGBT

En 1986, Kopay révéla à la télévision américaine (ESPN) sa brève liaison homosexuelle avec Jerry Smith (sans le nommer), alors qu’ils étaient tous deux membres des San Francisco 49ers, décrivant cette histoire comme sa « première expérience de coming out réelle ». Jerry Smith décéda en 1987 atteint du SIDA sans jamais avoir reconnu son homosexualité.

David Kopay est ambassadeur des Gay Games (JO pour athlètes LGBT) et travaille pour la fédération des Gay Games. En juillet 2006, Kopay fut l’un des animateurs officiels des cérémonies d’ouverture des Gay Games VII.

Aujourd’hui âgé de 76 ans, Dave Kopay est toujours actif en tant que conférencier inspirant pour l’acceptation de l’homosexualité. En 2007, il annonça qu’il lèguerait 1 million $ en donation au University of Washington Q Center, un centre de soutien et ressource pour étudiants LGBT.

Début 2008, il a quitté Los Angeles pour s’installer à Seattle, où il reçoit toujours des centaines de lettres de fans qui, grâce à son livre, ont trouvé compréhension, soutien et inspiration pour affronter la vie.

Gay Influence – traduit par roijoyeux

… Revenez pour de nouvelles enquêtes, prochainement sur roijoyeux !!! … Et vous pouvez lire l’histoire des autres héros joyeux ici

A propos roijoyeux

... Soyons... Joyeux !!!
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